Proponen Ley para Facilitar la Cancelación de Suscripciones en Estados Unidos

Una nueva propuesta de ley podría facilitar cancelar las suscripciones y pruebas gratuitas indeseadas o innecesarias en los Estados Unidos, según anunciaron las autoridades.

De acuerdo con un comunicado de la Comisión Federal de Comercio (FTC), dicha entidad anunció una regla que exigiría a los proveedores de servicios y vendedores crear un sistema de cancelación de suscripciones que sea tan fácil y accesible como lo es suscribirse.

La regulación de “clic para cancelar” se dirige a solucionar una de las dificultades que suelen estar presentes en los servicios en línea: cancelar las suscripciones es un proceso complicado y poco intuitivo en la mayoría de los casos.

Esto, según la FTC, termina en un proceso mediante el cual ciertos negocios engañan a los usuarios para que continúen pagando suscripciones que no ya no necesitan o no querían en primer lugar.

La FTC cita entre los ejemplos de este tipo de prácticas cancelaciones por correo postal de suscripciones online, renovaciones mensuales automáticas de las suscripciones y usar patrones de colores en la interfaz para resaltar el botón de suscripción y oscurecer el de cancelar.

Con la medida se prevé, a través de sistemas de cancelación sencillos, disminuir el tiempo y el dinero que pierden los consumidores y penalizar a las compañías que continúen usando sistemas engañosos.

Así, si un cliente se suscribió por internet, las compañías deberían proveer del mismo sistema en línea para cancelar el servicio y de igual manera debería suceder si la suscripción se realizó telefónicamente.

Los negocios deberían además detallar a los consumidores los términos de la suscripción, preguntar al cliente si desean escuchar ofertas de rebajas antes de proponerlas e informar anualmente a los suscriptores antes de renovar un servicio de manera automática.

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Las penalizaciones a las compañías podrían alcanzar sumas de decenas de miles de dólares por cada día de suscripción obtenido de manera engañosa y potenciales reembolsos a los clientes.

De hecho, en otras ocasiones la FTC ha perseguido judicialmente a compañías que cobran suscripciones sin consentimiento de los clientes, como sucedió con la telefónica Vonage, que debió pagar $100 millones de dólares en reembolsos por tal motivo.

Según la directora de la FTC, Lina Khan, esta legislación afectaría los servicios de suscripción a canales de streaming, comercio electrónico y servicios físicos como membresías a gimnasios y medios de prensa impresos.

Otras compañías como ABCmouse y Amazon han sido objeto de escrutinio por la entidad luego de quejas de abusos relacionados con los sistemas de suscripción y cancelación.

Al no existir una regulación estandarizada para legislar la manera en la que los negocios proponen las cancelaciones, la medida de la FTC podría ser en extremo beneficiosa para los consumidores, agregó Khan.

La propuesta aún debe ser completada luego de haber pasado en la FTC por votación de 3-1 y será puesta a revisión pública próximamente.

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