NASA y SpaceX Lanzan Misión Tripulada al Espacio

Una misión tripulada de la NASA y la compañía aeroespacial de Elon Musk, SpaceX, fue lanzada recientemente al espacio.

Los cuatro astronautas (dos pertenecientes a la NASA, uno de Emiratos Árabes Unidos y otro de Rusia) estarán en la Espacial Internacional (ISS) por al menos seis meses.

La misión, llamada Crew-6, despegó el 2 de marzo de 2023, tras un intento suspendido anteriormente por dificultades técnicas. 

En este artículo te contamos todo lo que debes saber sobre esta misión espacial.

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¿Por qué es el segundo intento de despegue?

Aunque el lanzamiento oficial se realizó en la madrugada del 2 de marzo desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, originalmente debió hacerse el pasado 27 de febrero.

Ese día la Crew-6 debía salir desde el Centro Kennedy, pero un filtro obstruido en la lanzadera y dificultades con la sustancia utilizada para iniciar el despegue, conocida como trietilaluminio trietilboro, o TEA-TEB, dificultaron el objetivo.

Los ingenieros del sistema decidieron no lanzar el cohete Falcon 9 a solo tres minutos de terminar la cuenta regresiva para evitar una explosión.

De acuerdo con la NASA, durante el proceso de revisión antes del despegue se descubrió un flujo de la sustancia, un líquido altamente inflamable, en el tanque de captura.

Los ingenieros determinaron “que había un flujo reducido de regreso al tanque de captura TEA-TEB del suelo debido a un filtro de tierra obstruido” y decidieron abortar la misión.

Luego de eliminar los residuos de la sustancia y verificar que no hubiera más flujo de retroceso, la misión se pospuso para tres días después.

¿Quiénes son los miembros de la misión?

Stephen Bowen y Warren “Woody” Hoburg por la Nasa, Sultan Alneyadi de Emiratos Árabes Unidos y Andrey Fedyaev forman parte de la séptima misión conjunta de la NASA y SpaceX para mantener a la ISS con personal calificado.

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Bowen será el comandante de la misión, ingeniero de formación y máster en del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

Es veterano con 47 días registrados en el espacio luego de tres misiones del Programa del transbordador de la NASA, realizadas entre 2008 y 2011.

En tanto, el primer piloto Hoburg es miembro de la NASA desde 2017 y tiene un doctorado en ingeniería eléctrica y ciencias de la computación en la Universidad de California.

También es profesor asistente en el MIT y ha expresado su entusiasmo por visitar la Estación por primera vez.

Por su parte, Alneyadi es el segundo astronauta de Emiratos Árabes en visitar la ISS, tras servir de respaldo en 2019 a su coterráneo Hazzaa Ali Almansoori.

Cuando complete su misión, Alneyadi será el primer miembro del programa espacial de ese país en completar una estadía tan larga en el espacio y anunció a la prensa que está “listo para el reto”.

La presencia del ruso Fedyaev en la misión ha causado polémica debido al conflicto en Ucrania, pero el astronauta es parte de un acuerdo oficial entre la NASA y Roscosmos.

Ambas agencias han señalado que la guerra no influye en la cooperación espacial entre Rusia y Estados Unidos y los propios astronautas así lo han confirmado.

Por otro lado, Rusia es el principal socio de Estados Unidos en la ISS y parte de los acuerdos bilaterales incluyen la utilización de naves de un país si falla la del otro.

¿Cuánto tiempo estarán en órbita?

El tiempo total de vuelo del vehículo utilizado para enviar a los cosmonautas a la Estación Espacial Internacional es de un día.

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Una vez incorporado el Crew Dragon a la ISS, los astronautas estarán seis meses en el complejo realizando labores científicas variadas.

La idea tras la misión es relevar a los astronautas de la misión anterior, que arribó en octubre del año pasado.

Por su parte, los miembros de la Crew-5, entre ellos uno de la NASA, regresarán a la Tierra a bordo de una cápsula de la agencia espacial rusa Rocosmos.

En realidad, debían haber regresado un poco antes, pero debido a dificultades con el transporte (también a consecuencia de las sustancias usadas en la nave) debieron esperar hasta que el 23 de febrero llegara un remplazo.

Durante los seis meses que estén en la ISS, los astronautas se encargarán de varias investigaciones sobre el comportamiento de sustancias en microgravedad y otros 200 proyectos.

Además, recibirán varias misiones que se realizarán durante el transcurso de su servicio, entre ellas la prueba de vuelo de la misión Boeing-NASA.

Primera de su tipo entre ambas agencias, la misión servirá como prueba final de que Boeing puede utilizar su línea Starliner en vuelos espaciales y llevará a la ISS a Barry Wilmore y Sunita Williams, ambos de la NASA.

Esta operación se prevé llevar a cabo en abril y seguidamente, en mayo, la Axiom Mission 2 (AX-2) llegará también a la Estación.

La misión, financiada por la compañía privada con base en Texas, Axiom, tendrá al frente a la anteriormente miembro de la NASA Peggy Whitson.

En tanto, varios clientes de pago, sobre todo de Arabia Saudita, visitarán la Estación durante el tiempo de servicio de la Crew-6.

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Graduada en Periodismo, especializada en temas de actualidad de Estados Unidos

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