Estudio Advierte los Peligros de Pozos de Petróleo y Gas Sin Tapar en Estados Unidos 

Recientemente medios oficiales publicaron la cifra de pozos de petróleo y gas inactivos en los Estados Unidos que, según expertos en el tema, podrían generar problemas al medio ambiente.

Un estudio de Nature Energy reportó la existencia de 14.000 pozos desconectados que podrían generar fugas al océano.

Gregory Upton, director ejecutivo interino del Centro de Estudios Energéticos de la Universidad Estatal de Luisiana, dijo que las operaciones de petróleo y gas tanto en alta mar como en aguas costeras son mucho más costosas que en tierra firme.

Un coste estimado en los 30.000 millones, sería la cifra necesitada para taparlos y abandonarlos y así evitar cualquier daño al medio ambiente

Las perforaciones desconectadas se encuentran localizadas en aguas marinas, interiores y en los humedales del Golfo de México 

Según el reporte existen cerca de 82.000 pozos en las aguas de las costas del Golfo de México en Alabama, Texas y Louisiana.  Entre ellos están los 14.000 que no producen ni han sido tapados, ni tampoco abandonados.

Unos 13.000 de los activos se localizan en aguas estatales o federales de poca profundidad, lo que aumenta el riesgo de contaminación ambiental.

Por su ubicación, los más cercanos a la superficie, derivan en mayor riesgo de fuga de metano con daños a los ecosistemas de las costas.

Upton dijo asimismo que si se encuentran en aguas profundas sería “poco probable que el metano liberado llegue a la superficie” 

Los pozos en la costa y en aguas abiertas representan solo el 3% de todos los pozos perforados en el país. Sin embargo, al mismo tiempo, de ellos se extrae el 15% de toda la producción petrolífera de los Estados Unidos en los últimos 20 años.

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Según las normas federales y estatales, los operadores tendrían que tapar y luego abandonar las plataformas, tras detener las producciones de gas o petróleo.

Esto requeriría de la colocación de sellos de cemento para así evitar que se filtren los hidrocarburos y otros contaminantes al agua del mar y esta, a su vez, contamine los depósitos de agua dulce.

Existe una política bastante sencilla, según expertos, para que se prorrogue el taponado de los pozos.

Los llamados programas de pozos huérfanos aparecen cuando una empresa quiebra y el estado asume la responsabilidad legal por la restauración del sitio.

Sin embargo, al ser operaciones muy costosas, los fondos de esos programas alcanzan el tapado de muy pocos pozos.

Los investigadores, con este reporte, resaltaron la importancia de anticiparse a los desastres ambientales y a la concientización del sellado de los pozos en aguas poco profundas y estatales, así como la responsabilidad financiera de las empresas en este empeño.

Graduada en Periodismo, especializada en temas de actualidad de Estados Unidos

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