EPA Informa los Estados con más Tuberías de Plomo en Estados Unidos

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) dio a conocer recientemente los estados con mayor número de tuberías de plomo, en un estudio dedicado a identificarlas para su eliminación a través de un programa federal.

De acuerdo con la investigación, unos 9 millones de tuberías de plomo distribuyen agua a hogares en Estados Unidos, lo que constituye un riesgo para varios millones de personas.

El estudio, dedicado a encontrar los estados con más tuberías subterráneas, reveló que Florida es el territorio con mayor cantidad.

Cerca de 1,16 millones de esas instalaciones se encuentran distribuidas por el estado, un dato que resulta interesante para los investigadores debido a que las zonas altamente industrializadas suelen ser las que mayores problemas tienen con las tuberías de plomo.

De hecho, Illinois es el segundo estado con más tuberías de ese tipo (1,04 millones) mientras que Ohio y Pensilvania, lugares tradicionalmente industriales, ocuparon los primeros puestos en la lista.

Por su parte, Texas y Nueva York son los otros dos estados con mayor acumulación de tuberías de plomo en todo el país.

El número total de tuberías de plomo en Florida revelado en el estudio ha resultado polémico, sobre todo entre otros grupos como el Consejo de Defensa de Recursos Naturales del estado, cuyas estimaciones situaban la cantidad en unos 200.000.

Según la EPA, el sondeo tuvo en cuenta la respuesta de proveedores de agua en la zona y estimados de las líneas de agua caliente cuya ubicación se desconoce y son de plomo o un material no declarado.

La investigación fue desarrollada como parte del plan de la administración de Biden para “garantizar el acceso a agua potable segura y limpia”.

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El plomo es conocido por ser un metal tóxico que puede provocar daño cerebral y ser mortal para los niños si llega a su organismo en grandes cantidades.

Por tal motivo, el presidente Biden y el Administrador de la EPA, Michael Regan, anunciaron que utilizarán parte de los $15.000 millones de dólares que ofrece la Ley de Infraestructura Bipartita para eliminar el 100% de las tuberías de plomo en el país.

Varios territorios, tribus y estados recibirán $6500 millones en financiamiento para modernizar la infraestructura hídrica.

Dicha cantidad podría no ser suficiente para llevar a cabo la tarea, pues la investigación de la EPA indica que al menos otros $625 mil millones deberían dedicarse a sustituir las tuberías rotas, obsoletas o de materiales potencialmente tóxicos en Estados Unidos.

Las tuberías de plomo y otros químicos presentes en esas instalaciones han sido noticia en años anteriores en el país, siendo Flint, Michigan, uno de los casos más conocidos.

Otros ejemplos donde el envenenamiento por plomo ha causado preocupación general incluyen los ocurridos en Newark, Nueva Jersey y Benton Harbor, también en Michigan.

Desde ese entonces la EPA ha buscado apoyo federal para eliminar las tuberías de ese material y sustituirlas “por alternativas más costosas, pero más seguras”, según explicó Regan.

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