Eliminan Ciertas Normas de Protección a Trabajadores Infantiles en Estado de EEUU

Varias normas relacionadas con la protección de trabajadores infantiles fueron eliminadas recientemente en uno de los estados de EEUU.

Según anunció la Gobernadora de Arkansas, Sarah Huckabee Sanders, las legislaciones para proteger a los niños de la explotación laboral son necesarias pero las eliminadas “eran una carga para los padres por la obligación de solicitar permisos estatales”.

Entre las medidas eliminadas está precisamente la que exigía que los menores de 16 años realizaran una verificación de edad y obtuvieran el consentimiento parental escrito (o el de un tutor) para recibir un autorizo de trabajo.

Con la legislación actual de Sanders, nombrada H.B. 1410 y conocida como Ley de Contratación Juvenil”, esto ya no será necesario.

De acuerdo con los partidarios de la ley, eliminar la obligación del certificado devuelve la capacidad de decisión sobre el futuro de los hijos a sus padres y reduce la burocracia existente en el proceso de obtención de trabajo por parte de los menores.

En tanto, la ley ha generado polémica entre los demócratas del estado, quienes afirman que el certificado laboral era una barrera de protección a los niños sin padres que firmen por ellos o se encuentran en situaciones desventajosas, como los inmigrantes.

¿Qué dice el Departamento de Trabajo?

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL) ha expresado su preocupación ante la recién firmada ley en Arkansas y la calificó de irresponsable.

La principal abogada laboral de la entidad, Seema Nanda, señaló que ese tipo de legislaciones facilitaba el camino para la explotación laboral de los menores de edad.

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La administración de Biden ha enfocado esfuerzos en los últimos meses para enfrentar la explotación infantil en puestos peligrosos, como sucedió con el caso de Packers Sanitation Services en varios estados, Arkansas incluido.

Según Nanda, desde 2018 el número de menores empleados violando la Ley de Estándares Laborales Justos aumentó en un 69%.

Esa ley contiene además las guías para definir los tipos de trabajo que pueden ejercer los menores y la edad a la que pueden hacerlo, pero es difícil de cumplir en la práctica de manera federal sin la ayuda de los gobiernos estatales.

No obstante el relajamiento de la ley en Arkansas, esta sigue activa de manera general, por lo que los menores no están del todo desprotegidos.

La obligación del certificado laboral y otras medidas para proteger a los menores de edad suelen aplicarse a discreción de los estados, pero el DOL no cuenta con la cantidad de inspectores suficiente para revisar cada denuncia de explotación infantil.

En tal sentido, los legisladores demócratas han llamado a elevar las sanciones a las compañías que incumplan las normas de protección laboral a menores y a imponer castigos más severos.

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