Demandan a Empresa Carbonera del Gobernador de Virginia Occidental

La empresa carbonera del gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice, fue demandada por las autoridades recientemente.

En un anuncio del Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ), la agencia indicó que la demanda busca más de 5 millones de dólares en multas civiles y otras sanciones.

La empresa y otra docena de compañías relacionadas son parte de un conglomerado del que Justice y su familia son propietarios.

El DOJ incluye a todas en la demanda, citando que incumplieron varias legislaciones federales de control de la actividad minera.

Entre ellas, cita el texto de la demanda, se encuentran más de 50 órdenes para cesar las actividades luego de detectarse ambientes poco saludables para los trabajadores.

Además, las compañías tendrían una cifra millonaria de multas sin pagar por violaciones en sus operaciones durante el periodo investigado por la agencia.

Christopher Kavanaugh, fiscal del Distrito Occidental de Virginia, alegó que, en el lapso de 5 años, “los demandados cometieron 130 violaciones de la ley, convirtiéndose en un riesgo para la salud del público y el medio ambiente”.

Las 13 empresas son controladas por el hijo del gobernador, James Justice III, desde 2016, por lo que el político no aparece listado entre los demandados y en múltiples ocasiones ha señalado que no se encarga de dirigir el negocio familiar.

La demanda de 128 páginas del DOJ incluye también la búsqueda de responsabilidad de las compañías por fallar en el mantenimiento de una presa, así como su inacción para eliminar desechos no derivados del carbón.

La acción legal del departamento llega tras el anuncio del propio gobernador de su campaña para el Senado de Virginia Occidental.

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Justice espera conseguir el puesto que ocupa actualmente el demócrata Joe Manchin, aunque este último no ha confirmado que piensa lanzarse a la reelección en un estado mayoritariamente republicano.

De hecho, los partidarios del gobernador señalaron que la demanda parece tener motivaciones políticas con el fin de ralentizar la campaña de Justice al Senado y acusaron a la administración de Biden de utilizar herramientas federales para atacar al partido.

El DOJ ha respondido que la demanda solo busca responsabilizar a las compañías y saldar las cuentas medioambientales contraídas por estas.

Graduada en Periodismo, especializada en temas de actualidad de Estados Unidos

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