Análisis de las Estadísticas de Niños Huérfanos que no Reciben Pagos del Seguro Social en Estados Unidos

Medios oficiales llamaron la atención sobre la desatención económica que podrían sufrir cientos de miles de niños huérfanos en los Estados Unidos.

Muchos de los niños en estas condiciones y que podrían ser elegibles para ser protegidos monetariamente, nunca reciben beneficios de la Seguridad Social.

Según las cifras actuales analizadas, esta desatención se observa con mayor prevalencia en los niños negros.

Por ello, algunos legisladores y defensores del tema alegan que la Administración del Seguro Social debería establecer más equidad racial entre los que reciben ayuda y los que no.

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¿Quiénes pueden recibir ayuda económica del Seguro Social en Estados Unidos?

Según establecen las normas, toda persona trabajadora paga impuestos de Seguridad Social, y quienes lo han hecho por mucho tiempo, califican como elegibles para percibir los referidos pagos si sufren algún tipo de discapacidad o por retiro.

Si fallecen, los miembros de su familia también podrían recibir los beneficios. 

Un niño podría calificar si uno de sus padres o ambos se jubila, se incapacitan o fallecen.

En algunas circunstancias, podrían aplicar los hijastros, los nietos y los hijos adoptivos.

Recibirán los beneficios de cumplir alguno de los siguientes requisitos:

  • Si es hijo de un padre jubilado o incapacitado con derecho a la seguridad social
  • Si el progenitor falleció tras acumular créditos para percibir los beneficios
  • El menor debe ser soltero
  • Si tiene entre 18 y 19 años debe estudiar a tiempo completo sin exceder el 12 grado.
  • Si tiene 18 años o más y sufre alguna incapacidad desde antes de arribar a los 22 años.

En el caso específico de los menores hasta los 18 años, se toman en consideración varios factores y sólo obtendrían el 75% de lo que el padre fallecido tenía derecho de percibir.

Las estadísticas refieren que, en 2022, los menores beneficiarios del seguro social por haber perdido uno de los padres recibieron casi 1000 dólares al mes.

Pero las cifras también alarman por la cantidad de niños negros huérfanos en el país

Del total de 10.1 millones, 975.000 de ellos perdieron a uno de sus progenitores en el año 2021. Este número representa el 9.6% del total.

La pandemia que azotó al mundo afectó también esta situación de manera marcada.

Solo desde abril de 2020 hasta diciembre de 2022, los niños negros perdieron a sus padres o a uno de ellos el doble del número de veces que los niños blancos.

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¿Cómo se comportan las cifras de ayuda del seguro social?

Estadísticas del Seguro Social indicaron que de la inmensa cifra de niños huérfanos negros (975.000), solo el 26% (257.533) recibió los beneficios otorgados a los sobrevivientes.

David Weaver, ex ejecutivo e investigador de la Administración del Seguro Social en un estudio sobre el tópico reveló las diferencias por los pagos teniendo en cuenta la raza.

En este sentido detalló que el 46% de los niños no negros, sí perciben estos pagos de ayuda, lo que significa que unos 30.000 niños negros menos reciben estos beneficios desde 2009.

Aclaró el especialista que fue en ese año la última vez que las estadísticas se analizaron por raza.

¿Qué factores podrían causar las diferencias en los pagos del seguro en niños de diferentes razas?

Weaver afirmó que los beneficios del programa deberían ser distribuidos más ampliamente y que los legisladores podrían cambiar los requerimientos de elegibilidad.

La calificación de los niños negros para obtener los beneficios del programa de Seguridad Social no ha sido discutida públicamente por la SSA y esto podría deberse entre otros aspectos a que las cifras por raza no se han actualizado desde hace varios años.

Se alega además el desconocimiento del tema por parte del tutor o padre vivo, quienes desconocen en muchos casos sobre las posibilidades que ofrece el Seguro Social a dichos infantes.

Además, las notificaciones emitidas por el gobierno también han disminuido.

Hasta 2011, todos los años los trabajadores mayores de 25 años recibían por correo un documento con los pormenores de los beneficios que podrían percibir sus descendientes en caso de muerte súbita.

Ahora solo las reciben quienes están por cumplir los 60 años requeridos para la jubilación.

La costumbre de retomar los envíos por correo ha sido exigida por un grupo bipartidista de legisladores en el Congreso.

También se pretende que la SSA implemente un portal web y se invita a las personas que trabajan a registrarse para que conozcan cuáles son sus beneficios, aunque aclaran que no existe posibilidad de solicitarlo en línea.

Los pedidos para los beneficios solo podrían ser solicitados por teléfono o personándose en las oficinas del Seguro, sitios que permanecieron cerrados durante el azote de la pandemia por Covid-19.

Martha Shedden, presidenta de la Asociación Nacional de Analistas de Seguridad Social Registrados expresó que los beneficios que se destinan a los hijos sobrevivientes son los menos recaudados.

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Añadió su preocupación por el desconocimiento de cuánto dinero está en juego y advirtió que mientras más tiempo se espere, más dinero perderían los niños, pues los pagos en retroactivo solo se hacen por un período de hasta seis meses.

Pero la tutoría de los pequeños que quedan en esta situación podría añadirse a la larga lista de factores que inciden en este problema calificado como silencioso.

Muchos de ellos quedan al amparo de familiares que podrían desconocer cómo solicitar los beneficios o que simplemente no saben nada sobre la vida laboral del padre fallecido. 

Patrice Willoughby, vicepresidente sénior de política global e impacto de la NAACP declaró que la Administración del Seguro Social debería trabajar más en la identificación de los menores negros huérfanos que quedaron en estos casos mencionados.

Dijo además que es un problema de primer orden porque no se puede permitir “… que los niños pasen desapercibidos, es un problema silencioso porque no hay un componente de defensa asociado con las necesidades de los niños negros de manera integral”

En la actualidad no existe algún sistema implementado en este propósito, aunque según especialistas, se trabaja para actualizar los métodos de recogida de datos como se hace en otros países.

Un portavoz de la SSA dijo que la agencia tiene compromisos con el acceso igualitario a los beneficios pero que también existen diversos factores por los cuales un niño no podría obtener beneficios, siendo uno de ellos el hecho de que los padres ya fallecidos no contaban con un expediente laboral estable y largo.

Añadió que la administración no posee datos disponibles de los niños a los cuales no se les ha proporcionado el pago y que habría que incluir en el sistema datos sobre etnia y raza.

Desde 22021, agregó, se han realizado muchas acciones de divulgación. Algunos legisladores, sin embargo, califican de insuficientes las acciones del SSA.

El senador Sherrod Brown, presidente del subcomité que supervisa el Seguro Social opina que la SSA debería doblar sus esfuerzos y llegar en especial a esos niños negros huérfanos.

Junto a otros demócratas del Senado han pedido a la actual administración designar un “defensor de los beneficiarios” para que represente los derechos de los beneficiarios del programa.

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Weaver por su parte dijo que el Congreso no ha hecho lo requerido para extender una ayuda a estos niños.

De todos modos, actualmente los interesados en conocer todos los detalles sobre la clasificación para pagos del seguro social por fallecimiento de un familiar, así como los requisitos de elegibilidad, pueden hacerlo desde aquí

Experto en redacción y análisis de noticias de última hora, Juan Carlos Herrera ofrece una mirada aguda y equilibrada sobre los acontecimientos mundiales. Con un Master en Periodismo y más de diez años de experiencia en los medios más prestigiosos del país, su habilidad para desglosar los asuntos más complicados en una lectura accesible es insuperable.

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