Senadores Estadounidenses Proponen Ley para Regular Acceso a las Redes Sociales a Menores de Edad

Un grupo de senadores estadounidenses considera necesario poner restricciones a las maneras en que los niños emplean algunas plataformas de redes sociales digitales.

Con ese propósito recientemente presentaron una ley que plantea la prohibición del uso de las redes sociales y también la restricción del uso de algoritmos para recomendar contenido a usuarios menores de 18 años y exigirle a las empresas que verifiquen las edades de los usuarios. 

La idea ha sido propuesta por la senadora Katie Britt, quien manifestó ser consciente de la necesidad que representa. 

Así mismo, hizo referencia al momento en que se postuló para el Senado en el año 2022. En esa etapa, dice Britt que: “padre tras padre” se le acercó queriendo discutir la forma en que las redes sociales estaban perjudicando a sus hijos.

La actual senadora puso también ejemplos de las vivencias que tiene en su hogar como madre de un niño de 13 años y un niño de 14 años.

De manera similar ha sido la posición del senador demócrata de Connecticut Chris Murphy, quien también analiza el tema desde su perspectiva como padre de un niño de 11 años y otro de 14 años. 

Murphy confiesa que ha visto las ventajas de las redes sociales en momentos complejos como la pandemia donde les permitía a los niños mantenerse conectados, sin embargo,  también ha visto las desventajas, incluidos los niños que conoce que, según él, “se han aventurado en rincones oscuros del mundo en línea”.

Otros senadores se sumaron con el fin de apoyar la legislación presentada por Britt y Murphy. Entre ellos se encuentran Brian Schatz, D-Hawaii, y Tom Cotton, R-Ark. 

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Todos han manifestado a diversos medios de comunicación que con su propuesta están representando a millones de padres estadounidenses que están gravemente preocupados por esta situación.

Dicha ley, propone prohibir que todos los infantes menores de 13 años usen las redes sociales y en caso de hacerlo aquellos que no sobrepasen los 18 años de edad, se requeriría el permiso de un tutor.

La anterior  constituye tan solo una de varias propuestas hechas al Congreso las cuales intentan hacer que Internet sea más seguro para niños y adolescentes.

La aspiración bipartidista nace en un momento en que en el Congreso hay un progresivo deseo de regular el uso de las redes sociales. 

En algunas regiones como los estados de Utah y Arkansas han declarado sus propias legislaciones en ese terreno con lo cual han creado a la vez un desafío todavía mayor a nivel federal. 

Actualmente, los cuatros senadores consideran que hay un impulso entre los dos partidos de mayor empuje nacional alrededor de la aprobación de la ley, y consideran necesario legislar el asunto dado que los padres están teniendo que lidiar con una creciente crisis de salud mental post-pandémica entre los jóvenes. 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han revelado recientemente datos donde por ejemplo, se aprecia que el 60% de las adolescentes informaron sentimientos de tristeza o desesperanza persistentes, y el 30% han manifestado que consideraron seriamente atentar contra sus vidas.

En ese último resultado del estudio se refuerza la opinión de Cotton quien considera que: “Este es un tema que une a los padres de todo el país, sin importar cuáles sean sus puntos de vista políticos sobre otros asuntos”.

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Sin embargo, ni esos argumentos pudieran ser suficientes para concretar una legislación de este tipo debido a que cualquier ley que propone regular las compañías de tecnología y redes sociales enfrenta grandes desafíos, y no solo por los bolsillos profundos de las compañías. 

Ahora queda por ver, a pesar del interés de ambos partidos, si alguna legislación podría pasar con éxito por el Senado de mayoría demócrata y la Cámara controlada por los republicanos. Las dos partes tienen prioridades varias y a veces conflictivas sobre lo que se debe hacer con las empresas de tecnología.

No obstante, el martes Chuck Schumer, demócrata neoyorkino, líder de la mayoría del Senado, coincidió en que se requiere algún tipo de protección para los menores..

Así mismo, durante la misma jornada, fue presentado otro proyecto de ley por los senadores Ed Markey, demócrata de Massachusetts, y el senador Bill Cassidy, republicano de Luisiana.

En este caso se trata de uno que ampliaría las protecciones de privacidad infantil en línea, prohibiendo a las empresas recopilar datos personales de adolescentes más jóvenes e impidiendo la publicidad dirigida a niños y adolescentes.

Soy Andy Silva, periodista con sede en Los Ángeles, comprometido con brindar noticias precisas y oportunas sobre la actualidad general en Estados Unidos. Mi formación en UCLA no solo me dotó de habilidades periodísticas esenciales, sino que también me permitió desarrollar una perspectiva global en un mundo interconectado. Estoy siempre en la búsqueda de historias que impacten, informen y conecten a los ciudadanos de nuestra nación.

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