USDA Propone Restricciones al Consumo de Ciertos Alimentos en Instituciones Escolares

El Departamento de Agricultura en los Estados Unidos propuso restricciones en el consumo de ciertos alimentos y bebidas en comidas infantiles en escuelas públicas de la nación.

Según informan medios oficiales se contempla la posibilidad de vetar entre ellos la leche saborizada con chocolate y fresa para reducir el riesgo de enfermedades crónicas como la obesidad infantil.

Estas recientes proposiciones llegan tras la actualización en febrero de los modelos de nutrición en escuelas públicas que restringirían el consumo de alimentos con sal y azúcares en las dietas de los escolares.

En esa actualización se propuso permitir la leche con sabores artificiales de fresa y chocolate solo a niños de escuela secundaria, entre los grados 9 a 12. Los educandos de los grados K-5 solo consumirían leche sin sabor.

Supuestamente este enfoque minimizaría el consumo excesivo de azúcar y daría la posibilidad a los infantes de consumir leche natural, con más nutrientes y permitir que conformen sus gustos sin imposiciones.

Más de 90.000 comentarios a favor y en contra generaron las propuestas en el sitio web hasta el 10 de mayo cuando cerró la sesión, hecho que la FDA agradeció.

La administradora del Servicio de Alimentos y Nutrición de la FDA Cindy Long dijo a medios oficiales que “La leche saborizada es un tema desafiante para descubrir exactamente el mejor camino a seguir. Realmente queremos alentar a los niños a consumir leche y también reconocemos la necesidad de Reducir el consumo de azúcares añadidos”.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) se pronunciaron al respecto.

Los azúcares o siropes añadidos a las bebidas y comidas harían difícil establecer un patrón de dieta saludable por el alto consumo de calorías, dijeron.

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Añadieron que un consumo excesivo podría acarrear enfermedades del corazón, diabetes de tipo 2 y obesidad en los infantes.

Ahora especialistas como la profesora de nutrición de la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de Harvard, Erica Lauren, abrazó la propuesta al referir que tiene sentido la limitación del consumo de estos alimentos.

Otros especialistas de la rama no estuvieron de acuerdo con las regulaciones. Alegaron que esa es precisamente la bebida que más gusta a los chicos y que tiene nutrientes esenciales.

A pesar de que la proposición de la FDA denota preocupación por el consumo de azúcar en los infantes, otras investigaciones en el tema arrojaron que la leche con chocolate podría aportar beneficios para la salud. 

Investigaciones realizadas en 2015, por ejemplo, sugirieron que esta precisamente podría ser una de las opciones fundamentales a consumir en niveles de proteínas, carbohidratos y calcio tras los entrenamientos deportivos.

No obstante estos indicadores, algunos estados y ciudades han propuesto prohibirla en escuelas públicas.

El Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York en 2019 consiguió una reacción violenta de los padres cuando intentó establecer la prohibición.

Para esa fecha otras ciudades como Washington DC y San Francisco también habían promulgado la medida para las escuelas públicas.

La Academia de Pediatría (APA) advierte que sería prudente reemplazar las bebidas dulces, pero también que la leche con sabor “brinda un buen ejemplo del equilibrio necesario para limitar los azúcares agregados y, al mismo tiempo, promover alimentos ricos en nutrientes”.

De aceptar ahora la propuesta de prohibición del consumo de leche saborizada, la medida podría entrar en vigor para el curso escolar 2025-2026.

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Soy Andy Silva, periodista con sede en Los Ángeles, comprometido con brindar noticias precisas y oportunas sobre la actualidad general en Estados Unidos. Mi formación en UCLA no solo me dotó de habilidades periodísticas esenciales, sino que también me permitió desarrollar una perspectiva global en un mundo interconectado. Estoy siempre en la búsqueda de historias que impacten, informen y conecten a los ciudadanos de nuestra nación.

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