Acumulación Masiva de Algas Podría Amenazar al Turismo en las Costas de Estados Unidos

Una acumulación masiva de algas amenaza las costas de Estados Unidos y podría poner en peligro la temporada turística en los estados que afecte.

Formada por una enorme masa de sargazo de 8000 kilómetros de ancho (5000 millas), la mancha que avanza por el Océano Atlántico hacia las costas de Florida es riesgosa para la vida marina y la salud humana.

Te contamos en qué consiste y por qué tiene en alerta a las autoridades de la Costa Este del país.

¿Qué es el sargazo?

El sargazo es un término general que hace referencia a más de 300 especies de algas y cuando no están en cúmulos masivos, suelen ser parte integral de ciertos ecosistemas marinos.

Varias especies en peligro de extinción y otras de importancia comercial se alimentan y refugian de los diferentes tipos de sargazo, sobre todo Sargassum natans y Sargassum fluitans, las especies más comunes.

Los riesgos comienzan cuando la acumulación de muchas algas comienza a absorber el oxígeno de las aguas y con ello a asfixiar a los peces y otra vida marina circundante.

De acuerdo con especialistas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), las causas para que aumente la proliferación de las algas incluyen factores ecológicos como las corrientes marinas, las precipitaciones y el aumento de ciertos elementos en los mares.

Según explicó el experto de la Universidad Atlántica de Florida, el Dr. Brian Lapointe, en los últimos meses la floración de sargazo ha aumentado más rápido de lo esperado y su tamaño en enero era el mayor de todos los registrados desde 2011.

Una vez que la masa de algas ha alcanzado cierto tamaño también se vuelve compacta y en su interior las plantas comienzan a descomponerse.

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La acumulación masiva de sargazo suele avanzar por las corrientes marinas y al llegar a las playas puede interrumpir la navegación y ser tóxica para la agricultura si se utilizan como abono.

Según señala el Sargassum Information Hub, un grupo que sigue el desarrollo de estos eventos, la limpieza de las playas afectadas suele ascender a los millones de dólares.

¿Qué daños puede causar al turismo y los negocios en las playas?

Los principales daños, y los más evidentes, son a la salud humana y a la de la vida marina en las costas de Estados Unidos.

Además de la pesca comercial, también puede afectarse el turismo, no solo por el riesgo por los gases tóxicos que desprende la acumulación, sino también porque bloquea las playas.

De igual manera, la descomposición de las algas produce un olor característico similar al de los huevos podridos, que resulta desagradable.

Los peligros para la salud humana provienen justo de esa descomposición, pues esta libera sulfuro de hidrógeno, un gas que provoca irritación en la garganta y los ojos, tos, dificultad para respirar e incluso ataques de asma.

La recomendación de los expertos es alejarse de las zonas de playa donde comienzan a aparecer peces muertos o se comience a experimentar síntomas de molestia ocular, lagrimeo o molestia en la garganta.

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Graduada en Periodismo, especializada en temas de actualidad de Estados Unidos

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