Trabajan en Primera Vacuna Efectiva Contra Infecciones Fúngicas en Estados Unidos

Una universidad de los Estados Unidos podría haber producido la primera vacuna efectiva contra las infecciones fúngicas masivas.

Estas infecciones provocan más de 1 millón y medio de muertes en todo el mundo y tras un estudio de la Universidad de Georgia (UGA), ya podría contarse con una forma de inmunizar a las personas.

Se trata de una vacuna experimental que desarrolla un equipo de la UGA liderado por Karen Norris, profesora del centro educativo y de la Facultad de Medicina Veterinaria.

Según la especialista, el fármaco está diseñado para proteger contra las infecciones por hongos más comunes a nivel mundial: Candida, Pneumocystis y Aspergillus.

En la actualidad no existen vacunas efectivas para proteger a pacientes vulnerables contra estos hongos, que provocan el 80% de las muertes relacionadas con infecciones fúngicas.

Ahí estriba la importancia del estudio, señala Norris, pues “el número de pacientes en riesgo por estas infecciones masivas se ha incrementado significativamente en los últimos años”.

Hasta el momento, el estudio con el medicamento se ha limitado a modelos preclínicos de animales, entre ellos primates no humanos.

Con estos, los investigadores reflejaron condiciones de inmunodepresión como las provocadas por un trasplante, VIH o cáncer y comprobaron la efectividad de la vacuna en dichas situaciones para generar anticuerpos contra los hongos en cada caso.

Al enfocarse en tres tipos diferentes de hongos y mostrar efectividad para todas, la vacuna podría ser un paso de avance importante en la lucha contra las infecciones fúngicas masivas.

Por tanto, añade la investigadora jefa del estudio, ya se está valorando iniciar la fase I de pruebas de seguridad en humanos.

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Las infecciones por hongos se han incrementado en los últimos años

Estudios previos de la doctora Karen Norris y otros autores han señalado que el número de personas inmunodeprimidas y vulnerables a las infecciones fúngicas masivas ha aumentado en los últimos años.

Estas infecciones suelen afectar a personas con VIH descontrolado, con diabetes o atravesando procesos como la quimioterapia.

De igual manera, hongos resistentes a los medicamentos como Candida pueden afectar a personas con estancias prolongadas en centros hospitalarios. 

Los Centros para el Control de Enfermedades han advertido recientemente sobre el riesgo mundial que representa el Candida Auris y los estudios de la UGA también demuestran que ha aumentado el riesgo de contraer infecciones fúngicas.

Con el paso del tiempo, explica Norris, los tratamientos de primera línea contra los hongos han dejado de ser tan efectivos como antes y las infecciones se vuelven cada vez más difíciles de tratar.

Por lo general, estas suelen provocar dolor de cabeza, fatiga, dolores musculares y dificultad para respirar, pero en casos extremos también neumonía y otras afecciones mortales.

La vacuna experimental “es un buen candidato para reducir la letalidad de las infecciones”, finaliza el estudio. 

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