Sentencian a 20 años de Prisión a Exfuncionario de la Cámara de Representantes de Ohio

Un exfuncionario de la Cámara de Representantes de Ohio fue sentenciado a 20 años de prisión por cargos de corrupción y sobornos.

En un anuncio de última hora la Corte del Distrito Sur de Ohio indicó que Larry Householder, acusado por cometer el mayor escándalo de corrupción jamás investigado en el estado, deberá cumplir la condena tras finalizar el juicio en su contra.

Householder era uno de los políticos más notorios hasta su arresto en 2020, con gran aceptación en el partido republicano y elegido en dos ocasiones como presidente de la Cámara de Representantes estatal.

Tras ser arrestado estuvo en medio de una polémica por su presencia en el partido y su negativa a renunciar, hasta que una votación un año después (la primera de su tipo en un siglo y medio) lo removió del cargo.

Householder y un antiguo miembro del partido republicano en Ohio, Matt Borges, fueron detenidos y acusados a inicios de año por su participación en un sistema de sobornos masivos.

Según el Departamento de Justicia, ambos fueron partícipes de múltiples sobornos por más de $60 millones de dólares y financiados por First Energy Corp.

Mediante el sistema, Householder mantenía su poder en la Cámara, reelegía a sus aliados y firmaba leyes en beneficio de Firstenergy.

Una de las más conocidas fue la legislación con $1000 millones de dólares de presupuesto para rescatar dos plantas nucleares en declive y la posterior campaña llevada a cabo por el exfuncionario para evitar que la ley fuera eliminada.

La conspiración incluye a otras tres personas y un grupo de lavado de dinero, quienes se beneficiaron del sistema de sobornos directos de Firstenergy.

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Los investigadores señalan que Householder utilizó casi $600.000 dólares de la compañía para costear su campaña de reelección en 2018, pagar deudas de tarjeta de crédito y sus cuentas domésticas en Florida, así como para cerrar demandas.

El juicio, que duró varias semanas, tuvo como testigos principales, a las otras dos personas arrestadas, Jeff Longstreth y Juan Cespedes.

Ambos se habían declarado culpables y colaboraron con el FBI, señalando en la corte que habían recibido sobornos y que la organización sin fines de lucro Generation Now había participado en la conspiración.

Neil Clark, otro testigo clave, murió por suicidio en 2021 pero una grabación con su testimonio fue presentada ante el jurado.

Las sentencias de Borges, Cespedes y Longstreth están pendientes de decisión, pero los dos últimos podrían recibir hasta seis meses de prisión por su colaboración en el caso.

En tanto, Householder fue presentado por la fiscalía como “un mafioso, dirigiendo una empresa criminal desde la sombra y utilizando a otros para ejecutar la estafa”.

La sentencia recomendada por el estado fue de 16 a 20 años, muy superior a la propuesta por sus abogados de 12 a 18 meses por los efectos causados por el alto perfil de la investigación a la reputación y la estabilidad psicológica de Householder.

La decisión final del juez de distrito Timothy Black fue de 20 años y un año de condicional, señalando frente a los familiares del acusado que éste había abusado de la confianza de los electores.

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Experto en redacción y análisis de noticias de última hora, Juan Carlos Herrera ofrece una mirada aguda y equilibrada sobre los acontecimientos mundiales. Con un Master en Periodismo y más de diez años de experiencia en los medios más prestigiosos del país, su habilidad para desglosar los asuntos más complicados en una lectura accesible es insuperable.

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