Senadores Presentan Nueva Ley de Seguridad Ferroviaria

El Senado de los Estados Unidos presentó recientemente una nueva ley de seguridad ferroviaria apoyada por representantes de ambos partidos.

Próxima a llevarse a votación en la Cámara, la legislación fue impulsada por la presidenta del Comité de Comercio, Maria Cantwell y los senadores J.D. Vance y Sherrod Brown.

La propuesta de ley, una extensión de otras ya existentes, llega tras el descarrilamiento de un tren y posterior derrame químico en East Palestine, Ohio, y otros accidentes similares ocurridos en los últimos meses.

De acuerdo con sus redactores, la legislación introduce regulaciones especiales a los trenes de carga de químicos, sobre todo de los peligrosos para la salud humana como el cloruro de vinilo liberado en Ohio.

Asimismo, la ley impone la obligación de tener al menos dos personas tripulando los trenes en cada momento, contraria a los recientes experimentos de las grandes ferroviarias con solo el maquinista a cargo del tren.

La propuesta también incrementa las multas que Norfolk Southern y otras empresas podrían recibir por violar los estándares de seguridad y las reglas federales respecto a la carga y la velocidad de sus trenes en zonas habitadas.

Según Cantwell, la ley es un esfuerzo en conjunto de los dos partidos para responsabilizar a las compañías ferroviarias por los daños que provocan en las comunidades estadounidenses.

“Nadie debería perder el sueño en las noches preocupándose porque las vías férreas son cada vez más peligrosas y que los desastres como el de East Palestine amenazan a sus comunidades”, señaló la demócrata al frente del Comité de Comercio del Senado.

Entre otros de los requerimientos de la ley se encuentra la eliminación de los tiempos de inspección de los vagones, que en la actualidad no suelen sobrepasar el minuto.

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Este punto es importante, explicaron los miembros del Senado, pues según investigaciones del Departamento de Tras, el desastre de East Palestine pudo haber sido evitado mediante inspecciones.

Los análisis tras el descarrilamiento señalaron que el tren de Norfolk pasó al menos tres detectores de sobrecalentamiento antes de un tramo entre dos de ellos donde finalmente ocurrió el accidente.

Por tal motivo, la legislación también incluye un requerimiento para situar detectores cada 15 millas de ruta y otro para que las compañías revelen a las autoridades de cada localidad la carga (si es peligrosa) para que se puedan abordar la emergencia con mayor celeridad.

Varias de las medidas que aparecen en la ley ya han sido tomadas voluntariamente o están en proceso de aprobación por las propias compañías, aunque todavía es necesario que pase por votación para ser aprobada.

La legislación, además, tiene todavía puntos de controversia entre los partidos, sobre todo a una regla relacionada con la flexibilización para el transporte de gas natural líquido que el senador Ted Cruz quiere introducir.

Varios demócratas y medioambientalistas han demostrado su oposición a tal medida, que señalan sería riesgosa; mientras que el propio Cruz resaltó que trabajaría con la Academia de Ciencias Naturales para reforzar la seguridad de los vagones que transporten la sustancia.

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Soy Andy Silva, periodista con sede en Los Ángeles, comprometido con brindar noticias precisas y oportunas sobre la actualidad general en Estados Unidos. Mi formación en UCLA no solo me dotó de habilidades periodísticas esenciales, sino que también me permitió desarrollar una perspectiva global en un mundo interconectado. Estoy siempre en la búsqueda de historias que impacten, informen y conecten a los ciudadanos de nuestra nación.

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