OMS Advierte sobre Casos de Gripe Aviar en Estados Unidos y Otros Países

Tras un incremento en los casos de gripe aviar en Estados Unidos y varios países, la Organización Mundial de la Salud ha alertado a la población sobre la enfermedad.

Recientes casos de la influenza A(H5N1) en España, sumados al aumento de los casos en Estados Unidos durante 2022, ha llamado la atención de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control de Enfermedades (CDC).

Te contamos qué es esta enfermedad y por qué las autoridades han mostrado su preocupación, sigue leyendo hasta el final.

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¿Qué es la gripe aviar?

La influenza A(H5N1) afecta a las aves domésticas y tiene una alta tasa de mortalidad entre estas.

De hecho, Eurasia y África han presentado alertas desde 2003 sobre las mutaciones del virus que provoca la enfermedad y el incremento de aves que han muerto producto a esta.

Los cerdos, gatos, martas silvestres, nutrias y recientemente visones (junto a otros mamíferos) también pueden infectarse con el virus y morir por la influenza.

En humanos la infección depende del tipo de contacto que se establezca con el animal portador del virus y lo prolongado de este.

Los principales reportes de contagios en humanos tuvieron lugar a partir de 1997, en Hong Kong y desde entonces se han detectado otros, aunque nunca de manera masiva.

Países Bajos, Tailandia, Indonesia y sobre todo China son los países con mayor número de casos registrados en humanos y el principal peligro estriba en que, si no se diagnostica a tiempo, puede ser mortal en el 56% de las veces.

Las organizaciones de vigilancia epidemiológica no suelen temer una pandemia por gripe aviar debido a su baja tasa de transmisión en humanos.

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Sin embargo, el reciente incremento de contagios en aves y mamíferos en Estados Unidos y Europa ha levantado alarmas en la OMS.

¿Qué dice la OMS?

De acuerdo con el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, los recientes brotes de la influenza H5N1 causan cierta preocupación entre la comunidad científica internacional, aunque el riesgo de contagio en humanos se mantiene bajo.

Tedros indicó que esto no implica una falta de vigilancia, pues los casos se están monitoreando de cerca para controlar la situación.

En los últimos 25 años la enfermedad se ha transmitido entre aves de corral y silvestres, pero su paso a humanos es raro. De hecho, señaló que desde los primeros brotes en 1996 han sido escasas las personas contagiadas.

No obstante, el funcionario enfatizó en que “debemos prepararnos para cualquier cambio en esa situación y no asumir que el riesgo siempre será bajo”.

La OMS recomienda no tocar animales que parezcan enfermos o estén muertos para evitar la propagación de la H5N1 y sugirieron contactar a las autoridades.

Esto es especialmente importante en áreas donde humanos y animales interactúan con frecuencia, señaló Tedros.

Entre los consejos que ofreció el directivo al público para la prevención de la influenza aviar se encuentran:

  • Usar equipos de protección personal para tocar animales potencialmente infectados
  • No tocarse la boca, nariz o los ojos al momento del contacto con aves de corral o las superficies donde han estado
  • Lavarse adecuadamente las manos
  • Cambiarse de ropa luego de estar en contacto con aves posiblemente infectadas si luego se procederá a interactuar con aves sanas
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¿Cual es la situación en Estados Unidos?

Datos de los CDC indicaban en noviembre de 2022 que Estados Unidos se acercaba a la cifra récord de brotes de gripe aviar en las aves domésticas y silvestres.

Según la entidad, desde inicios del año pasado hasta el penúltimo mes, unos 49 millones de aves en 46 estados fueron sacrificadas por contraer la enfermedad o murieron producto de esta.

Estas cifras son similares al mayor brote de influenza aviar registrado en el país tuvo lugar en 2015, con 50,5 millones de aves afectadas en 21 estados.

Además, los CDC realizaron un seguimiento a 5190 personas que podrían haber padecido la enfermedad, detectando una a inicios de ese año.

Desde ese entonces se creó una red de vigilancia y varias investigaciones para generar vacunas contra la influenza aviar en humanos en el país, incluyendo varias aprobadas por la FDA y otras en la reserva del gobierno federal.

La compañía CSL Seqirus Inc. Audenz cuenta con los permisos de la entidad regulatoria desde 2020 y los suplementarios desde 2021; ha realizado varios estudios hasta 2023 y podría crear 150 millones de dosis en caso de que el gobierno lo solicite.

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