Nuevo Proyecto de Ley Podría Reducir el Número de Personas con Medicaid en Estados Unidos

Más de 500.000 estadounidenses pertenecientes a las clases sociales de menor poder adquisitivo podrían resultar afectados tras la reciente aprobación de un nuevo proyecto de ley  por parte de los republicanos de la Cámara de Representantes.

La normativa en cuestión, que forma parte de las docenas de disposiciones incluidas en un proyecto de ley republicano que aboga por el aumento en el techo de la deuda nacional, dejaría sin seguro de salud a una cantidad de ciudadanos

A causa de ello, se pondría frenos al gasto del gobierno durante los venideros diez años pero se obligaría a esas personas a trabajar a cambio de cobertura de atención médica a través del programa de salud Medicaid.

Según los requisitos de trabajo establecidos en la nueva ley, los adultos sanos de entre 19 y 55 años de edad que no tienen descendientes u otros dependientes tendrían que trabajar, capacitarse para un trabajo o realizar servicio comunitario para permanecer en el programa Medicaid. 

Además tendrían que dedicar como mínimo 80 horas al mes para permanecer en la cobertura de atención médica amparada por el gobierno.

En la actualidad cerca de 84 millones de personas están inscritas en Medicaid, y la Oficina de Presupuesto del Congreso calcula que unos 15 millones estarían sujetos al requisito

No obstante, el Departamento de Salud y Servicios Humanos presagia que millones más, (lo cual representa alrededor de un tercio de los afiliados en total), tendrían que trabajar.

A pesar de los datos expuestos, los republicanos consideran que la medida ayudaría a empujar a los estadounidenses a trabajos que de manera eventual podrían ubicarlos en una posición ventajosa y les permita abandonar la ayuda del gobierno.

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Según dijo Steve Scalise,  líder de la mayoría de la Cámara de Representantes y republicano de Luisiana, dichos requisitos también serían más equitativos respecto a aquellos que trabajan para mantener a sus familias.

Sin embargo, representantes demócratas consideran que los requerimientos de trabajo enunciados anteriormente también podrían expulsar del Medicaid de una manera injusta a esas personas.

Expone Chiquita Brooks-LaSure, administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, que algunas personas fueron expulsadas erróneamente de ese tipo de servicio de salud en Arkansas en el momento en que el estado introdujo brevemente las obligaciones de trabajo.

Aunque nadie ha sido expulsado de Medicaid en los últimos tres años a causa de la pandemia,  se sabe que gracias a la experiencia de Arkansas, aproximadamente 1 de cada 4 personas que debían trabajar perdieron esa protección en 2018

Por tanto, aplicar la ley en cuestión puede poner en riesgo a los afiliados a Medicaid. 

En abril de este año, el comportamiento mantenido durante la pandemia sufrió modificaciones debido a que el gobierno federal exigió a los estados evaluar la elegibilidad de ingresos para todos los afiliados y con ello determinar quién actualmente ingresa demasiado dinero para calificar entre los beneficios de atención médica del programa Medicaid.

Los republicanos que proponen la legislación, enfatizan en lo que se ahorraría el gobierno. En tal sentido, la Oficina de Presupuesto del Congreso calcula que en los próximos diez años, los requisitos permitirían un ahorro de alrededor de $109.000 millones

Dichos ahorros llegarían a través de dos vías. Por un lado lo que dejarían de gastar en alrededor de 600.000 personas que serían eliminadas de Medicaid y por otro las 900.000 que perderían fondos federales para su Medicaid, pero que aun así, permanecerían anotados en dicho programa a través de su estado.

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Lo anterior deja claro la poca probabilidad de que el proyecto se convierta finalmente en ley. Al parecer, lo que intentan los republicanos de la Cámara de Representantes es utilizarlo para atraer a los demócratas a un escenario de negociaciones y con ello evitar que se produzca un incumplimiento de la deuda.

Hasta el momento, los demócratas se han opuesto con firmeza a la disposición, argumentando que el mismo no incentivará a las personas a conseguir un trabajo y en cambio, incrementará la cifra de personas sin seguro a nivel nacional.

Otro elemento que atenta contra su aprobación es el hecho de que tendría que contar con el apoyo de un Senado controlado por los demócratas y la imposibilidad de tener de su lado el apoyo del demócrata presidente Joe Biden.

Graduada en Periodismo, especializada en temas de actualidad de Estados Unidos

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