Multan a Compañía Estadounidense por Contratación Ilegal de Niños

Una compañía de alimentos de Estados Unidos fue multada recientemente por contratar niños de manera ilegal y exponerlos a trabajos peligrosos.

Según el Departamento de Trabajo (DOL), una de las campañas de sanidad alimentaria del país, Packers Sanitation Services Inc. LTD (PSSI), empleó al menos 102 niños de entre 13 y 17 años en labores de limpieza de sierras y otros instrumentos con químicos cáusticos.

La compañía, con sede en Kieler, Wisconsin, tuvo a los niños trabajando en 13 de sus instalaciones ubicadas en 8 estados.

Por la violación a la ley al contratar ilegalmente a menores de edad, el DOL comunicó que impuso la máxima multa permitida por la ley: un total de 15.138 dólares por cada menor contratado.

Así, PSSI debió pagar el 16 de febrero un total de 1,5 millones de dólares en multas civiles por ese motivo.

Más específicamente, Packers debió pagar $741.762 por emplear a 49 niños en instalaciones de Nebraska y Minnesota y separadamente, por otros 26 que trabajaban en plantas de Kansas, Arkansas, Colorado, Indiana, Tennessee y Texas.

De acuerdo con el DOL, las investigaciones sobre las acciones de la compañía iniciaron en agosto de 2022 y a finales de ese año descubrió que al menos 31 niños trabajaban ilegalmente en múltiples plantas limpiando equipos peligrosos.

Poco después, un juez federal impuso medidas para evitar que la compañía continuara cometiendo violaciones de trabajo infantil.

Antes de concluir el año, la empresa había acordado tomar pasos significativos para reducir dichas violaciones y aclaró que ninguno de los menores trabajaba ya en las plantas donde fueron identificados.

Además, debido a la naturaleza de los trabajos que realizaban, un mínimo de tres niños había sufrido lesiones durante su tiempo de empleo en PSSI.

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Jessica Looman, Administradora Principal de la División de Horarios y Salarios del DOL, señaló que “las violaciones de trabajo infantil en este caso fueron sistémicas, abarcaron varios estados y demuestran claramente un fallo corporativo de PSSI a todos los niveles”.

Por su parte, representantes de la compañía indicaron que han tomado acciones para mejorar las contrataciones de directivos para evitar estos incidentes y otros como el robo de identidad.

Graduada en Periodismo, especializada en temas de actualidad de Estados Unidos

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