Firman por Primera Vez en Estados Unidos Legislaciones para Controlar el Acceso de Menores a Redes Sociales

Uno de los estados de EEUU acaba de convertirse en el primero en firmar legislaciones para controlar el acceso de menores de edad a las redes sociales.

Aunque al menos otros cuatro estados están considerando medidas similares, este es el primero que aprueba dos para exigir consentimiento de los padres para que los niños y adolescentes accedan a los productos que ofrecen las compañías de redes sociales.

Te contamos aquí de qué estado se trata y en qué consisten las medidas.

¿Qué estado es el primero en legislar el acceso de menores a redes sociales?

Ohio, Connecticut, Minnesota y Arkansas son cuatro de los estados que están considerando aplicar medidas relacionadas con el acceso de los menores a Facebook, Twitter y otras plataformas de redes sociales.

Sin embargo, el primer estado en aprobar legislaciones que regulen dicho acceso es Utah, luego que su gobernador, Spencer Cox, firmara dos en tal sentido.

Según explicó Cox el 23 de marzo al dar a conocer la acción legal, las leyes estatales H.B. 311 y la S.B. 152 exigen que las compañías realicen chequeos de edad de cualquier residente de Utah que cree una cuenta en sus plataformas.

El Congreso tiene dos proyectos de ley similares en estudio que limitarían el uso de las redes sociales en menores por rangos etarios, aunque sin incluir el consentimiento paterno.

En los estados que consideran leyes de ese tipo, el consentimiento de los padres sería necesario hasta la edad de 16 años, con diversas variaciones en el alcance de cada norma en dependencia del territorio.

¿En qué consisten las leyes?

Además de requerir revisiones de la edad de quienes creen perfiles de redes sociales en Utah, en caso de que un menor de edad quiera crear una cuenta en dichas plataformas, las compañías deberán solicitar permiso parental.

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Los padres tendrán acceso a los contenidos y mensajes de las cuentas de sus hijos y podrán elegir si desean que durante los horarios de 10:30 pm a 6:30 am no se permita el acceso de los menores a las cuentas en las redes.

Por otro lado, ambas leyes restringen el uso de la publicidad por parte de las compañías en los perfiles de menores de edad, así como hacerlos objetivo de determinados contenidos, recopilar información de sus perfiles o introducir tecnologías adictivas.

De acuerdo con el gobernador, las compañías tendrán todo un año, hasta el 1ro de marzo de 2024 para tomar medidas en pos de cumplir con las leyes.

Las legislaciones de Utah llegan en un periodo donde el acceso a redes sociales y su impacto en la juventud ha sido largamente debatido en las esferas académicas.

Los debates giran sobre todo en torno al vínculo entre las redes y la salud mental, el bullying y otras prácticas negativas que suelen suceder en esas plataformas.

De acuerdo con los legisladores del estado, el contenido de las leyes fue creado tras un año de planificación y tienen como fundamento la salud mental de las personas más jóvenes en ambientes marcados por el uso de redes sociales.

Por su parte, los críticos de las leyes han remarcado que se trata de normas cuyos efectos pueden no ser los esperados.

Expertos han señalado que los niños que no tengan a sus padres disponibles para ofrecer el consentimiento no podrán acceder a las redes sociales y esto será especialmente notable en huérfanos.

De igual manera, señalan que permitir el acceso total de los padres al contenido y los mensajes de sus hijos podría generar escenarios de abuso.

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Desde el punto de vista práctico, Utah es el único estado hasta la fecha que tiene regulaciones de ese tipo y ello podría provocar que las compañías impidan el acceso de los residentes a sus plataformas como manera de evitar tener que cumplir las leyes.

La verificación de edad exigiría revisiones masivas de todas las solicitudes de creación de perfil que no todas las compañías estarían dispuestas a realizar, explican los expertos.

Graduada en Periodismo, especializada en temas de actualidad de Estados Unidos

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