Farmacéutica Enfrenta Demanda de Virginia Occidental

Una de las principales farmacéuticas de Estados Unidos acordó pagar una suma millonaria para resolver una demanda en su contra.

La demanda en cuestión fue llevada a cabo por Virginia Occidental y dirigida por el estado hacia  Walgreens, por su presunta participación en la crisis de los opioides que afecta a todo el territorio estadounidense.

Según las autoridades de Virginia Occidental, la compañía habría contribuido a crear un suministro inmanejable de opioides por prescripción y luego habría fallado en crear mecanismos para que estos no terminaran en el mercado ilegal.

Con el acuerdo, anunciado el 18 de enero, la farmacéutica deberá pagar a Virginia Occidental la suma total de 85 millones de dólares.

La noticia fue dada por el Fiscal General del estado, Patrick Morrisey, quien señaló que este acuerdo de Walgreens es independiente al de $5700 millones que ya había firmado la compañía de manera nacional.

El fiscal señaló que “el dinero ayudará a las personas afectadas en el estado a enfrentar la recuperación y rehabilitación”, sobre todo a los niños nacidos con adicción a los opioides debido al uso continuado por sus madres durante el embarazo.

De no haber pactado, Walgreens habría llegado a juicio en junio junto a la farmacéutica Kroger, que aún no ha pactado con el estado y sí podría llegar a tribunales.

La compañía acordó además que realizará los pagos en un plazo de 8 años, similar a CVS y Walmart que también han pactado en demandas por sumas de $65 millones y 82,5 millones respectivamente.

En total, las tres compañías deberán pagar a nivel nacional a otros estados y tribus Nativas cerca de 10 mil millones de dólares.

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Las primeras demandas 

Desde 1990 Estados Unidos ha experimentado un aumento notable en las prescripciones de opioides para el tratamiento de dolores crónicos.

Usados en pacientes con enfermedades graves como el cáncer, el empleo de fármacos como la oxicodona se extendió por el país y varios de estos medicamentos son en la actualidad fuertemente controlados.

Los opioides son altamente adictivos y en la mayor parte de los casos, su venta por prescripción terminaba en cadenas de tráfico ilegal de los medicamentos.

Durante los últimos años, los CDC han detectado un incremento abrupto en el número de sobredosis relacionadas al uso de opioides, con énfasis en los años de la pandemia, cuando la cifra aumentó hasta un 53% en 2021.

Un año antes, Virginia Occidental registraba el mayor número de muertes por sobredosis por estos químicos y es una de las razones por las que Walgreens y otras compañías han recibido las demandas.

De hecho, las primeras acusaciones comenzaron en 2017, cuando varios estados y tribus nativas interpusieron más de 3000 demandas a farmacéuticas y distribuidoras por ignorar los peligros de los fármacos y continuar con su producción y venta masivas.

Desde entonces, unos 50.000 millones de dólares se han pagado en concepto de acuerdos por parte de las compañías involucradas.

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