Departamento de Transporte de Estados Unidos Investigará a Southwest Airlines

La reciente tormenta invernal provocó cancelaciones de vuelos en buena parte de Estados Unidos, pero Southwest Airlines fue la aerolínea que más vuelos suspendió y ahora podría ser investigada por las autoridades.

La compañía aérea canceló miles de vuelos en los últimos días, dejando varados a un número elevado de viajeros, ante lo cual el Departamento de Transporte de Estados Unidos ha mostrado su desaprobación.

En este artículo te contamos al respecto. Sigue leyendo hasta el final.

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Cancelaciones masivas de vuelos de Southwest Airlines

Previo a los días de la reciente tormenta y ya mientras ésta azotaba Estados Unidos, Southwest canceló miles de sus vuelos.

Los estimados arrojan unos 13,000 vuelos suspendidos en los últimos días y un cronograma reducido para lo que resta de semana, según fuentes de la propia aerolínea.

La situación resulta compleja para los pasajeros con reservaciones con la compañía, pues solamente este miércoles, cuando otras compañías ya han vuelto a la normalidad, Southwest suspendió otros 2508 vuelos domésticos.

Esto representa un 62% de toda su programación y el porcentaje podría incrementarse tras la posible cancelación de más de 2000 vuelos este jueves.

De acuerdo con Bob Jordan, CEO de la compañía aérea, la aerolínea “volverá a la normalidad la próxima semana”. No obstante, el ejecutivo reconoció que una actualización de su sistema de programación de vuelos es necesaria.

Además, Jordan señaló que está en contacto con autoridades del Departamento de Transporte (DOT) para investigar y aclarar lo ocurrido.

El DOT prevé investigar las cancelaciones de Southwest

Mientras los aeropuertos internacionales de Denver y Chicago reportan el mayor número de cancelaciones, el DOT comunicó que investiga las acciones de Southwest.

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En su mensaje en Twitter el organismo señaló como “inaceptable” la tasa de cancelaciones y la falta de comunicación con los clientes exhibida por la aerolínea.

Agregó además que se investigará si era posible controlar las cancelaciones para evitar que fueran masivas y si la compañía faltó o no a su plan de servicio al consumidor.

El secretario del Departamento, Pete Buttigieg, remarcó que vigilaría el desempeño próximo de Southwest y hasta qué punto la aerolínea resarcirá a sus clientes, apuntando que espera reembolsos de boletos, pagos por estancias en hoteles, comidas en el aeropuerto, entre otros.

En tal sentido, la compañía aérea ha comenzado a tomar acción con la apertura de un portal para reembolsar a los viajeros con vuelos cancelados, al que puede accederse con este enlace.

Asimismo, Southwest ha aclarado que los clientes que habrían viajado hasta el 2 de enero tienen la opción de reprogramar sus vuelos o volar sin costos adicionales.

Dado que las leyes del DOT no son siempre claras en este aspecto, no queda definido si finalmente la compañía reembolsará a todos los pasajeros afectados o quienes cumplan ciertas condiciones.

¿Qué dice el DOT sobre los derechos de los pasajeros?

La legislación del Departamento de Trabajo en relación a vuelos cancelados dispone varios derechos que pueden reclamar los pasajeros.

En primer lugar, estos pueden solicitar reembolsos ante cancelaciones o retrasos de muy larga duración incluso cuando el boleto no es reembolsable.

Es posible, además, negarse a cualquier otra oferta de la compañía y solicitar solamente el reembolso.

Para los retrasos significativos, el DOT se encarga de decidir caso por caso si los pasajeros pueden recibir el reembolso.

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Graduada en Periodismo, especializada en temas de actualidad de Estados Unidos

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