Compañía Acuerda Pagar Millones de Dólares por Demandas de Contaminación de Agua

Una compañía acordó pagar más de $10.000 millones de dólares en un acuerdo para cerrar una demanda sobre contaminación en las aguas de Estados Unidos.

En los últimos años, 3M ha recibido miles de demandas por fabricar y distribuir productos contaminados con polifluoroalquilos (PFAS), a sabiendas de que estos son peligrosos para la salud humana.

Ahora, luego de que Chemours, Corteva y DuPont acordaran pagar $1000 millones en una demanda similar, la multinacional 3M deberá pagar 10 veces esa cifra para saldar las acusaciones de que contaminó aguas en pueblos y ciudades estadounidenses.

Los PFAS, que pueden encontrarse en prácticamente cualquier parte, son considerados químicos imperecederos y son detectables incluso en el flujo sanguíneo de las personas o los animales.

Las sustancias comenzaron a usarse en los 40 del siglo pasado y desde entonces pueden encontrarse en objetos de uso diario como empaques de comida, productos de cuidado personal y otros como las cintas adhesivas y las bandas elásticas que vende 3M.

El acuerdo, de alrededor de $10.300 millones de dólares, “no es una admisión de responsabilidad y si la corte no lo aprueba, la compañía se defenderá en el litigio”, aclaró el presidente y CEO de la empresa, Mike Roman.

El monto a pagar por la empresa servirá para proveer financiamiento en el tratamiento de aguas contaminadas por PFAS en todo el país y a apoyar a sistemas públicos de agua que detecten las sustancias en el futuro durante los próximos 13 años.

Roman señaló también que 3M se comprometió a no utilizar las sustancias en sus productos hace más de dos décadas y el acuerdo es un paso de avance en consolidar la estrategia para su completa eliminación en 2025.

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De acuerdo con 3M, varios de sus procesos de fabricación incluyen la filtración del agua en las operaciones con químicos.

La Agencia de Protección Ambiental publicó a finales del año pasado nuevas reglas para limitar la cantidad de PFAS en el agua potable de Estados Unidos a niveles indetectables sin equipamiento especializado.

Poco después, en diciembre, 3M anunció que eliminaría las sustancias del agua en sus productos en tres años, pero los litigios continuaban en marcha.

Valeria Patricia Ríos es una experimentada periodista económica con un talento especial para desentrañar los misterios de la economía global. Con un Doctorado en Economía y una sólida carrera en periodismo, Valeria tiene la capacidad de traducir complejos conceptos económicos en términos que todos pueden entender. Su perspicacia y enfoque pragmático ofrecen una comprensión clara y precisa de los fenómenos económicos más relevantes.

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