CBP Descubre en Houston Hongo Peligroso para la Agricultura

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) descubrió la presencia de un hongo peligroso para la agricultura en uno de los cargamentos enviados al Aeropuerto Intercontinental George Bush.

Según un informe de la agencia, los especialistas en agricultura de la terminal aérea detectaron el hongo en un cargamento de pacaya en espera de aprobación para su importación a Estados Unidos.

Los especialistas, encargados de inspeccionar todos los productos agrícolas que arriban al país, descubrieron síntomas de enfermedad en los tallos de la planta y procedieron a enviar muestras al Departamento de Agricultura (DOA).

Tras su análisis, el DOA advirtió que los tallos de las flores estaban contaminados con Colletotrichum sp. (Glomerellaceae), un hongo altamente invasivo.

Esta especie de hongo suele vivir y alimentarse de plantas, provocando que estas enfermen y mueran rápidamente. De la lista de 10 hongos más peligrosos para la agricultura, el descubierto aparece en el octavo puesto.

La agencia agregó que de entrar esta especie o cualquiera de sus 29 a 700 variantes a los territorios del sur de Estados Unidos, las cosechas se habrían afectado irremediablemente, pues el hongo puede alimentarse de una gran variedad de plantas.

El director de Puerto de Entrada de la CBP, Shawn Polley, aseguró que “la prevención de las plagas y las enfermedades en plantas comienza en los puertos de entrada como el de Houston”.

Por lo general, los envíos de pacaya que se realizan a Estados Unidos suelen entrar por Houston y el Aeropuerto Intercontinental, explicó Polley.

La pacaya es un tipo de palma cuyas flores son comestibles y se utiliza tanto en la comida tradicional como de manera comercial en el país.

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El cargamento contaminado por el hongo procedía de Guatemala, de donde suelen importarse grandes cantidades de la flor tanto por compañías agrícolas como personas individuales.

Tras el hallazgo la CBP contactó al importador mediante una notificación de que el producto no entraría al país y este eligió destruir el contenido del cargamento.

La agencia mantiene un control estricto sobre los productos agrícolas que pueden entrar a Estados Unidos y diariamente intercepta más de 2.677 productos (plantas, carne y derivados animales) y revisa a más de un millón de viajeros.

Graduada en Periodismo, especializada en temas de actualidad de Estados Unidos

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