Sacerdote Estadounidense Condenado por Delitos de Tráfico Sexual

Recientemente un sacerdote en uno de los estados de Estados Unidos recibió sentencia por cometer varios delitos, incluso algunos que involucran a un menor.

Se trata de Michael J. Zacharias, sacerdote católico de Ohio quien podría enfrentar una pena de entre 15 años y cadena perpetua.

Zacharias, de 56 años, fue arrestado en 2020 y fue acusado de 5 cargos de tráfico sexual, incluido el de un menor y ahora podría enfrentar una condena de cadena perpetua.

Cinco cargos de tráfico sexual entre los que se incluyen dos por la fuerza a un menor y un adulto respectivamente, así como fraude, coerción e incitación, fueron los delitos imputados a esta autoridad eclesiástica.

El sacerdote de la parroquia St. Michael the Archangel en Findlay, Ohio, quien había sido ordenado en 2002, también había cometido el delito de tráfico con 3 personas cuando eran menores.

Los investigadores constataron que la referida conducta sexual del agresor hacia los menores de edad databa de finales de los años 90.

Durante el juicio, el jurado aportó pruebas que demostraron en qué circunstancias conoció a sus víctimas cuando aún Zacharias estudiaba en el Seminario en la Escuela Parroquial Católica de Santa Catalina en Toledo.

Supuestamente Zacharias se aprovechó de sus víctimas y utilizó su condición de maestro y clérigo para ganarse la confianza de los abusados.

Supuestamente, las conversaciones abordaron el tema del sexo incluso antes de que desarrollara su conducta abusiva hacia ellos.

Según el testimonio de una de las víctimas, temía que Zacharías abusara sexualmente de su hermano menor de edad y otras víctimas, en caso de ella negarse a brindar sus servicios sexuales a cambio de dinero.

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Otro punto enfatizado fue la adicción a opiáceos que desarrollaron los infantes en esa etapa. Los niños primero consumieron analgésicos y luego heroína.

Los testimonios de las víctimas demostraron cuán fácil resultó someterlos a sus intenciones. Las víctimas alegaron su temor de perder el vínculo con Dios y sufrir la abstinencia pues el sacerdote les daba dinero para la compra de las sustancias.

Kristen Clarke, fiscal general adjunta de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia dijo que el acusado trató a sus víctimas de una manera cruel.

“Les robó su infancia, su dignidad y su fe. Les infligió un cruel daño psicológico, aprovechándose de sus miedos y obligándolas a elegir entre someterse a actos sexuales comerciales, o incurrir en el dolor de perder una figura paterna o un consejero, sufriendo la abstinencia. enfermedad y arriesgarse a abusar sexualmente de un ser querido”, dijo Clarke.

El sacerdote quien también testificó durante el proceso dijo haber mantenido relaciones sexuales con hombres adultos, pero negó haberlo hecho con menores de 18 años.

Aún no ha sido establecida la fecha para la sentencia, según expresó el Departamento de Justicia.

Daniel Thomas, obispo a cargo de su diócesis, retiró su licencia administrativa tras su arresto, pero aún es un sacerdote ordenado

La licencia le impide dar sacramentos, vestir sotana, ejercer el ministerio y no puede presentarse como sacerdote en público.

Thomas expresó que la decisión del jurado le permitiría tomar decisiones en correspondencia con la ley canónica y que la iglesia católica no puede aceptar más estas conductas de sus sacerdotes.

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Soy Andy Silva, periodista con sede en Los Ángeles, comprometido con brindar noticias precisas y oportunas sobre la actualidad general en Estados Unidos. Mi formación en UCLA no solo me dotó de habilidades periodísticas esenciales, sino que también me permitió desarrollar una perspectiva global en un mundo interconectado. Estoy siempre en la búsqueda de historias que impacten, informen y conecten a los ciudadanos de nuestra nación.

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