Bloquean Acuerdo entre American Airlines y JetBlue

Un acuerdo entre dos de las más grandes aerolíneas de Estados Unidos, American Airlines y JetBlue, fue bloqueado recientemente por un juez federal.

El acuerdo en cuestión está relacionado con tres aeropuertos de Nueva York y Boston, donde las aerolíneas habían establecido una alianza desde 2021.

Así, ambas compartían ganancias de ciertos vuelos, el acceso a las puertas de los aeropuertos y en ocasiones vendían asientos en oferta por la otra compañía.

El juez de la Corte de Distrito en Boston, Leo T. Sorokin, señaló que la práctica, conocida como la Alianza del Noreste, amenaza a la competencia e incrementa los precios. El acuerdo deberá terminar en 30 días.

El juez hizo referencia a que el acuerdo “hace aliadas a aerolíneas, cada una compartiendo interés sustancial en el éxito de la otra en lugar de vigorosos rivales desafiándose en competición por un lugar en el mercado”.

En esencia, explican los expertos, la alianza funcionaba como una especie de fusión entre ambas compañías y concentraba el poder de ambas en los aeropuertos donde esta estaba en vigor.

Aunque las dos aerolíneas han argumentado que el trato incrementaba las opciones de los viajeros, las autoridades indicaron que a la larga la competición reducida redundaría en mayores precios a los consumidores.

Además, el Departamento de Justicia (DOJ) señaló que JetBlue suele romper la competencia en el mercado, forzando a bajar los precios de sus rivales, pero con el acuerdo objetivamente eliminaba a uno de sus competidores.

De acuerdo con datos mostrados durante la demanda por el DOJ, durante el tiempo en que la Alianza del Noreste estuvo en pie el 75% de los vuelos de JetBlue partieron desde o hacia uno de los aeropuertos señalados.

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El juez agregó que la aerolínea no mostró que su acuerdo fuera más beneficioso para los viajeros que otras alternativas y señaló que cualquier ganancia extraída de AA o JetBlue provenía directamente de la decisión de no competir entre sí.

Tanto AA como JetBlue señalaron que están “decepcionadas” y que se encuentran estudiando sus alternativas legales para no deshacer el acuerdo.

Esta no es la primera vez que se le bloquea un trato similar a JetBlue, pues recientemente otra demanda busca detener su fusión con Spirit Airlines.

El gobierno de Biden ha reforzado sus políticas de aplicación de la Ley Sherman antimonopolio a través del DOJ y la aerolínea ha atraído su atención en los últimos años.

Menos poderosa que Delta o American, JetBlue ha comenzado a incrementar sus ingresos y actuar como una aerolínea establecida cuando no está en posición económica de hacerlo. Tras el reciente fallo del juez federal las acciones de la compañía tuvieron una caída del 1,5%.

De hecho, en la actualidad American Airlines domina con un 17,6% del mercado doméstico y JetBlue se ubica sexta con un 5,5%

En un contexto donde el número de aerolíneas se ha reducido notablemente desde finales del siglo pasado con las fusiones de United y Continental y Delta con Northwest, el DOJ argumenta que nuevos acuerdos y fusiones limitan el poder de elección de los viajeros.

Tanto AA como JetBlue todavía deben recuperarse del impacto de la pandemia y la reducción mundial de los vuelos.

JetBlue perdió un 60% de acciones desde que inició el cierre de aeropuertos y AA tenía en 2020 más de la mitad del valor de mercado que tiene en 2023.

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Experto en redacción y análisis de noticias de última hora, Juan Carlos Herrera ofrece una mirada aguda y equilibrada sobre los acontecimientos mundiales. Con un Master en Periodismo y más de diez años de experiencia en los medios más prestigiosos del país, su habilidad para desglosar los asuntos más complicados en una lectura accesible es insuperable.

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